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Auteur(s)
J.-A. MOERENHOUT
Titre

Voyages aux îles du Grand Océan, contenant des documents nouveaux sur la géographie physique et politique, la langue, la littérature, la religion, les moeurs, les usages et les coutumes de leurs habitants et considérations générales sur leur commerce, leur histoire et leur gouvernement depuis les temps les plus reculés jusqu'à nos jours.


Description

Paris, 1837, réimpression 1959, 2 vol. reliés en 1 vol., in-8°, XV-576 et VII-520 pages, orné d'une grande carte et de 4 planches. Reproduction par procédé photomécanique de l'édition princeps.

EPUISE - OUT OF PRINT voir dans les livres anciens
ISBN : 978-2-7200-0461-2
Dim : 21,80 x 13,50 cm
Poids : 1220 g
Prix : - euros

Collection
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Commentaire

J'ai dû, à la singularité d'une position tout exceptionnelle, l'avantage d'acquérir, sur l'Océanie et sur les Océaniens, des notions que ne pouvaient se procurer aussi bien que moi, ni les navigateurs, qui ne faisaient que passer dans les localités à connaître, ni même les missionnaires, en raison des préjugés propres à leur état [...] J'avais fondé aux îles de la Société un établissement de commerce [...] Les intérêts de ce commerce m'ont donné occasion de visiter, en personne, dans quatre voyages consécutifs, un grand nombre de ces îles ; d'établir et d'entretenir des relations continuelles sur presque tous les points de l'Océanie, depuis Pitcaïrn et Gambier jusqu'aux Fidji, et depuis la Nouvelle-Zélande jusqu'aux Sandwich [...] Je me suis, nécessairement, trouvé au courant de tout ce qui concerne ces îles même et les peuples qui les habitent. Pendant un séjour de près de six années à O-taïti, j'ai constamment fréquenté leurs habitants; et, souvent [...] j'ai vécu absolument à leur guise, mangeant à leur table, buvant à leur coupe et dormant sous leur toit. Je me suis donc vu, en quelque sorte, de force ou volontairement, initié aux secrets de leur vie [...] Leurs coutumes, leurs vertus et leurs vices me devinrent également familiers; et, non seulement j'ai pu, mieux que personne, saisir toutes les nuances de leur caractère et de leurs mœurs, mais encore des liaisons intimes avec plusieurs de leurs principaux chefs, m'ont permis à portée de recueillir les notions les plus précises et les plus intéressantes sur leur religion, leur gouvernement, leur histoire. Enfin, ayant rencontré, dans mon voisinage à O-taïti, un vieillard jadis grand-prêtre et harepo, promeneur de la nuit, j'obtins de la bouche même de cet homme extraordinaire, l'un des dépositaires officiels de leurs anciennes traditions, l'explication fidèle et naïve de quelques-uns de ces monumens précieux d'une antiquité à laquelle on voudrait en vain remonter par d'autres voies [...]
L'ouvrage se divise en trois parties.
Dans la première, sous le titre de Géographie, je présente l'ensemble de mes observations les plus importantes, faites sur les lieux, dans le cours des voyages successifs dont il a été question plus haut.
La seconde présentera, sous le titre d'Ethnographie, toutes les remarques que mon long séjour dans ces contrées, et mes relations avec les habitans m'ont mis à portée de recueillir, relativement à leur langue, à leur religion et à leurs mœurs.
La troisième, enfin, résumera, sous le titre d'Histoire, les faits les plus intéressans qui s'y sont passés, dans l'ordre et avec les développemens plus ou moins étendus que j'ai pu leur donner, en raison des renseignemens rassemblés sur ce sujet, soit d'après des ouvrages déjà publiés, soit de la bouche des chefs et autres personnes du pays, les plus dignes de foi sur cette matière.
J.-A. Moerenhout

Cet imposant ouvrage sur le monde polynésien, bien que résultant d'un point de vue extérieur - regard porté par un étranger - constitue aujourd'hui encore une source de toute première importance. En effet le travail de Moerenhout n'est pas celui d'un d'un simple observateur : l'intérêt majeur réside dans le fait que Moerenhout ait pris une part active à la vie des îles, dans tous les domaines : politique, affaires religieuses, commerce, activités culturelles; et qu'il ait pu cotoyer quotidiennement les "indigènes", voir résider sous leur toit. Il a donc beaucoup vu, écouté, partagé et su, en retour, nous raconter son incroyable "expérience" avec une rare sensibilité, qui s'exprime en bien des passages. Son témoignage sur les îles est précieux car c'est celui d'un homme qui a beaucoup navigué de l'une à l'autre à bord de ces fameuses goélettes.
Tous ceux qui, par la suite, ont écrit sur la Polynésie ont largement emprunté à Moerenhout.


Sommaire

[Tome 1] :
Préface
Partie I. Géographie : Préambule : Valparaiso - Cobija — Chap. I. Iles pélagiennes : Ile de Pâques - Ducie - Elisabeth - Pitcaïrn - Gambier et îles voisines - Lord Hood et îles voisines - Rapa - Iles australes : Laïvavaï, Toubouaï, Rouroutou et Rimatara - Iles Harvey - Ile Matilda's rock, ou Rocher de Mathilde — Chap. II. Iles Archipélagiennes : Archipel dangereux : La Harpe - Deux Groupes et îles voisines - Ile de la Chaîne et îles voisines - Tiooka et Oura et îles voisines - Maïtéa - Matia - Archipel des îles de la Société : O-taïti ou Taïti ( Premier voyage 1829 - Deuxième voyage 1830) - Eïméo - Raïatéa, Tahaa, Bora Bora — Chap. III. Observations générales sur la formation et sur les productions des îles océaniennes
Partie II. Ethnographie : Chap. I. Langue : Grammaire - Littérature. — Chap. II. Religion : Dogmes : Cosmogonie : Definition de Taaroa, Dieu créateur - Création - Naissance des dieux et des hommes. - Eternité de la matière, immortalité de l'Ame et vie future - Théogonie : Atouas - Atouas proprement dits - Oromatouas - Tiis — Culte  : Culte public ou national : Matériel du culte (Maraïs, Fata, Toos) - Personnel du culte : Prêtres, Inspirés ou prophète, Aréoïs ( mystères de Oro) : Origine de la société des Aréoïs, Organisation de la société des Aréoïs - Moeurs des Aréoïs et infanticide légal - But de la société des Aréoïs - Cérémonial du culte (Liturgie - Sacrifices, offrande, oracles et augures - Fêtes : Fêtes périodiques, Fêtes accidentelles. - Tabou) - Culte privé ou domestique : Naissance des enfants - Maladies - Mort, funérailles, sépulture. — Résumé et conclusion : Commentaire interprétatif du système religieux de l'Océanie - Rapports du système religieux de l'Océanie avec ceux des autres peuples.

[TOME 2] :
Chap. III. Mours : Mours publiques : Mours religieuses - Mours politiques - Administration : Hiérarchie, étendue et caractère des pouvoirs politiques - Cérémonial de la consécration des pouvoirs politiques. - Guerre et PaixMours privées : Education - Mariage : Formes et conditions du mariage - Etat social des femmes - Vie domestique : Une journée dans la Polynésie - Travaux (Logement et ameublement - Aliments - Vêtement : Habits, Toilette, tatouage ) - Plaisirs (Fêtes de famille et de districts - Fêtes des Aréoïs - Fêtes générales (Taupiti ou Oroa) - Etat sanitaireRésumé et conclusionChap. IV. Recherches sur l'antiquité des peuples de la Polynésie : Etat des Polynésiens à l'epoque de la découverte. - Etat présumé des Polynésiens antérieurement a la découverte - Epoque présumée de I'antique civilisation des Polynésiens — Chap. V. Recherches sur l'origine des peuples de la Polynésie.
Partie III. Histoire : Chap. I. Iles pélagiennes : Ile de Pâques - Ducie - Elisabeth.- Pitcaïrn - Gambier et îles voisines - Lord Hood et îles voisines - Rapa - Iles australes : Laïvavaï, Toubouaï, Rouroutou et Rimatara - Iles Harvey - Ile Matilda's rock, ou Rocher de Mathilde — Chap. II. Iles Archipélagiennes : Archipel dangereux : La Harpe - Deux Groupes et îles voisines - Ile de la Chaîne et îles voisines - Tiooka et Oura et îles voisines - Maïtéa - Matia - Archipel des îles de la Société : O-taïti (Histoire d'O-taïti depuis sa découverte jusqu'à l'arrivée de Cook - Histoire d'O-taïti depuis les voyages de Cook jusqu'à l'arrivée des missionnaires. - Histoire d'O-taïti depuis l'arrivée des missionnaires jusqu'à l'établissement du christianisme - Histoire d'O-taïti depuis l'établissement du christianisme jusqu'à dans l'île jusqu'à nos jours) - Eïméo - Raïatéa, Tahaa, Bora Bora.
Conclusion générale

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